带你走进软木塞的前世今生

2019-01-26 10:23:17 阿花

软木塞素有葡萄酒“守护神”的美誉,一直以来都被认为是理想的葡萄酒瓶塞。它的密度和硬度要适中、柔韧性和弹性要好、还要有一定的渗透性和粘滞性,有利于瓶中的葡萄酒慢慢发展和成熟。葡萄酒一旦装瓶后,酒体与外界接触的唯一通道便由软木塞守卫着。但你知道一个软木塞是怎么从选材到制作的么?

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软木塞的历史

在很久以前,全球葡萄酒大多数都是按一桶一桶来卖。就连按瓶卖的葡萄酒也大多是用玻璃塞来封口。17世纪之后,软木塞才逐步流行起来。这跟一种我们熟悉的葡萄酒有很深的联系:香槟。香槟是用”瓶中发酵“方法酿造的起泡酒,所以必须要原瓶售卖。从密封性能来说,软木塞有着无可比拟的优势。于是乎随着香槟在全球的大卖,软木塞也成为了我们很常见的葡萄酒密封方式。


18世纪之后软木塞应用越来越广泛,在80年代最高峰时期达到90%,一路滑到67%-68%,在近10年才慢慢回升。直至2016年,全球有70%的葡萄酒都是用软木塞封存。曾经央视就做过一项调查,高达85%的中国消费者认为使用天然软木塞封装的葡萄酒酒品质更高。

软木塞的制作

软木塞由栓皮栎的树皮制成。栓皮栎属于栎木类落叶乔木,是生长在地中海(Mediterranean)西部某些地区的一种生长缓慢、终年常绿的橡木。栓皮栎有两层树皮,内层树皮具有生命力,而外层树皮可以剥除,并且不会影响树木的生存。栓皮栎外层树皮能为树木提供绵软的保护层,它也是天然的绝缘层,能够保护树木免受火灾影响;内层树皮是每年新生外层树皮的基础。栓皮栎树龄达到25年时,才能进行第1次收获。但是第1次收获的橡木皮密度和大小都很不规则,不适合做酒瓶瓶塞,通常用来做地板或良好的绝缘材料。9年后,才可以进行第2次收获。但是这次收获的质量仍然达不到制作软木塞的要求,只能用于制作附属产品,比如鞋子、饰品和家居用品等。到第3次收获时,栓皮栎的树龄已经超过40年了,这次收获的树皮可以用来制作软木塞了。此后,每9年栓皮栎都会自然形成一层树皮。通常,栓皮栎的寿命为170-200年,它的一生能有13-18次有用的收获。

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采集好像树皮后,会被被运到葡萄牙的工厂进行加工,这些橡木会被再次堆叠起来进行风干长达3个月。适当的湿度对橡木的弹性和可压缩性至关重要。风干后,这些软木会被放入沸水中浸泡90分钟,一是为了消毒,二是为了让其弯曲的形状变平整。随后,软木还要放置3到4周让其达到理想的湿度。接着这些材料会被一条条的摆放整齐,然后按照瓶子的大小和需要的形状在上面打出木塞。在这个打孔的过程中,需要打孔者非常的专注投入才能打出最高质量的产品。之后,再打磨木塞的头部和躯体,使所有木塞都有一致的长度和直径。需要注意的是树皮的厚度决定着木塞的直径,而不是树皮的长度,因此树的年轮像是被纵向地植入木塞中。接着会对木塞进行清洗并吹干,大部分会被用氯或过氧化氢漂白,这样不但能消毒,还能把剩余的杂质去掉。也有一些是不用漂白的,这取决于葡萄酒厂的需求。木塞会按质量分等级,也会打上葡萄酒厂的名字。最后,在木塞的表面喷或涂上硅树脂、石蜡或树脂,这是为了容易塞入瓶口,也可提高对玻璃瓶的密封度。然后,用塑料袋包装好就可以发货了。

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红酒文化

葡萄酒历史起源于大概在公元前7000-5000年,作为西方文明的标志,葡萄酒在人类历史中扮演者非常重要的角色,它能舒缓疲劳、减轻病痛、消毒杀菌、美容养颜等。

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